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科学家在南非发现了地球上最古老的生命证据

在南非发现了一层最有可能生活在古河床地板上的化石微生物。根据Nature Geoscience发表的一项新研究,这些微生物的存活时间约为32.2亿年。欧洲海洋研究所的研究人员在东部的Barberton Makhonjwa山脉发现了被认为是世界上最古老的海岸线之一的化石微生物。南非的Stefan Lalonde告诉Live Science。作为这项新研究的合着者,他是法国欧洲海洋研究所的地球化学家。地球历史早期存在生命的想法已存在数十年,但缺乏确凿的证据仍然存在,Hugo Beraldi Campesi,墨西哥国立自治大学的地质学家,告诉Live Science。他没有参与这项新研究。 “问题始终是缺乏确凿的证据 - 直到现在,”他说。去年,来自伦敦大学学院(UCL)的一个独立研究小组发现了加拿大的微生物遗骸,他们估计至少有37.7亿年。这些发现很不寻常,证据仍然很少。但是这些最近的发现揭示了地球历史上的一个时期,当时这个星球充满了微观生命。欧洲海洋研究所的研究人员在南非东部的Barberton Makhonjwa山区发现了化石微生物,如图所示。根据一项新的研究,这些微生物的存活时间约为32.2亿年前。 WIKUS DE WET / AFP / Getty Images这些光盘伦敦大学学院地球科学研究所和伦敦纳米技术中心的研究员马修多德告诉美国有线电视新闻网。在最近的一个案例中,这些化石证明了生命的起源可能是“在地球行星形成后不久从热的海底通风口出现”。一片厚厚的微生物曾经在这个地方茁壮成长,其他生命也可能在那里生活。涟漪图案在时间上被冻结 - 表明这些微生物覆盖在河流或溪流的底部。“这基本上是地球上最古老的河床,”Lalonde说。 “而且它已经包含了生命。”化石中发现的氮原子表明古老的微生物消耗了硝酸盐,这会给它们提供茁壮成长的能量。它们可能生活在地球上,在太古代时期,持续时间从40亿到2.5亿几年前。 “这证实了陆地大陆的完全发展,”Beraldi Campesi说。更正:该研究是关于陆地上最古老的已知生物之一,而不是地球上。此外,研究员Hugo Beraldi没有参与欧洲海洋研究所的研究。