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为什么火灾在美国肆虐?

在去年灾难性的火灾季节之后,2018年减少大型野火的希望正在西方迅速消失。据报道,北加州的Carr Fire有6人死亡,其中包括两名消防员。火烧焦了约塞米蒂,黄石,火山口湖,红杉和大峡谷国家公园。六月大火迫使科罗拉多州关闭圣胡安国家森林。今年到目前为止,全国有460万英亩的土地被烧毁 - 比去年少,但远高于此时的370万英亩的10年平均水平。这些活跃的野火年代也意味着更高的消防成本。在我对自然资源管理和农村经济发展的研究中,我经常与美国森林管理局合作,该处负责大多数联邦消防工作。降低灭火成本过去三十年来,该机构的预算几乎被破坏了。几十年来,它的整体资金持平,而灭火成本却急剧增加。 7月27日,当加利福尼亚州雷丁以西地区的卡尔火灾发生时,一名消防队员看着火山向山上移动。今年到目前为止,已有近500万英亩的土地被烧毁。弗雷德格里夫斯/路透社今年早些时候,国会通过了一项“消防资助计划”,改变了联邦政府在昂贵的火灾季节支付大火的方式。但它不会影响使灭火成本更高的因素,例如气候趋势和生活在火灾景观中的更多人。图表描绘了1983年至2015年的每年野火烧毁面积(百万英亩)。森林S.服务在1997年停止收集统计数据。国家跨部门消防中心更多燃烧日,更多燃料正在推动这一趋势?许多因素汇集在一起​​,创造了一场完美的风暴。它们包括气候变化,过去的森林和火灾管理实践,住房开发,更加注重社区保护和野火管理的专业化。在美国和全世界,火灾季节的增长时间更长。根据森林管理局的数据,自1970年以来,气候变化使野火季节平均每年延长78天。这意味着各机构需要让季节性员工的工资更长,并使承包商提前待命并可在今年晚些时候工作。所有这些都增加了成本,即使在低火年份也是如此。在野外的许多地方西部地区,几十年的火灾压制与历史性的伐木模式相结合,创造了小型,茂密的林分,更容易受到大火灾的影响。事实上,许多地区都有火灾缺陷 - 火灾明显少于我们目前的气候和森林状况所预期的火灾。这些地区的灭火只会延迟不可避免的情况。当火灾远离消防员时,由于小树和刷子的堆积,它们更加严重。保护社区和森林近几十年来,发展已经进入了具有火灾易发生态系统的区域 - 荒地 - 城市界面。作为回应,森林管理局已将其优先事项从保护木材资源转移到试图阻止火灾到达房屋和其他有形基础设施。附近的火灾社区充满了政治压力以及与州和地方消防和公共安全机构的复杂互动。他们对森林管理局施加了巨大的压力,要他们采取一切可能的措施来镇压火灾。使用空中加油机和直升机有相当大的推动力,尽管这些资源价格昂贵且仅在有限的情况下有效。由于它在20世纪80年代后期开始优先保护社区,林务局也结束了完全压制所有野火的政策。 。现在使用多种目标和策略来管理火灾,从完全抑制到允许火力增长,只要它们保持在期望的范围内。这种转变需要更多,训练有素的人员和更多的机构间协调。一世这也意味着让一些火变得更大,这需要人员监控火焰,即使它们保持在可接受的限度内。远离完全镇压和增加规定的火力是有争议的,但许多科学家认为它将产生长期的生态,公共安全和经济效益。郊区和郊区的发展已经进入许多容易发生火灾的野生地区。 USFS / CC BY-ND专业化野火响应随着火灾季节的延长和国家森林系统的人员配置下降,森林管理局越来越不能将国家森林雇员用作民兵,他们的常规工作可以暂时用于消防。相反,它开始雇用专门用于野火管理和使用私人教派的工作人员对于这种转变的成本几乎没有研究,但雇用更专职的专业消防员和大型承包商池可能比林务局早期的模型更昂贵。然而,由于该机构的劳动力在1980年至2010年初期间萎缩了20,000,并且火灾季节扩大,因此除了改造其消防组织外别无选择。在过去十年中的六年中,野火活动消耗了美国林务局年度预算的至少一半。 CRS炙手可热的火灾风险许多这些驱动因素超出了林务局的控制范围。气候变化,许多西部地区的火灾不足以及荒地与城市接口的发展都确保了大火的可能性进入系统未来几十年。有一些减少风险和管理成本的选择。公共土地管理者和林地所有者可以通过诸如减少危险燃料和规定的火灾等技术来影响某些环境中的火灾行为。但这些策略将在短期和中期内进一步增加成本。另一个节省成本的策略是重新考虑消防员如何使用昂贵的资源,如飞机和直升机。但是,如果森林服务可能无效,那么森林服务就不需要在高调的野火上使用昂贵的资源。即使这些方法有效,它们也可能只会减缓成本增加的速度。野火战斗成本现在消耗了该机构预算的一半以上。这是一个问题,因为它减少国家森林管理,研究和开发以及对国家和私营林业的支持。从长远来看,这些是解决日益严重的野火问题所需的活动.Cassandra Moseley是俄勒冈大学研究和研究教授副主席。这是最初于2018年7月25日在Conversation中发布的文章的更新版本。阅读原始文章。